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Força Aérea dos Estados Unidos envia bombardeiros B-1B para a Arábia Saudita

A Força Aérea dos Estados Unidos enviou um número indeterminado de bombardeiros Bone B-1B para a Base Aérea Prince Sultan, na Arábia Saudita, na primeira vez que envia esses aviões ou qualquer outro bombardeiro pesado para esse país. Isso ocorre duas semanas depois que o Pentágono anunciou planos para estabelecer uma ala expedicionária aérea completa nessa base como parte de um acúmulo militar na Arábia Saudita após ataques sem precedentes com mísseis e drones suicidas do Irã, em dois importantes locais relacionados ao petróleo no Reino no mês passado. Caças furtivos F-22 da Força Aérea e baterias de mísseis Patriot do Exército dos Estados Unidos já chegaram à base Príncipe Sultan como parte deste plano mais amplo.

O Comando Central da Força Aérea dos Estados Unidos publicou um tuíte com um breve vídeo de pouso de um B-1B na Base Aérea Prince Sultan, nesta sexta-feira (25), mas não disse quantos bombardeiros estão indo para a base saudita, nem por quanto tempo permanecerão lá. O post no Twitter também disse que os bombardeiros voaram diretamente da Base da Força Aérea Ellsworth, em Dakota do Sul, indicando que os aviões são da 28ª ala de bombardeios daquela base. Um vídeo separado do Comando de Ataque Global da Força Aérea mostrou que pelo menos quatro B-1Bs deixaram Ellsworth para implantação. “O B-1B é um bombardeiro estratégico de longo alcance capaz de atacar qualquer adversário em qualquer lugar do mundo”, afirmou o Tweet: “Isso demonstra a capacidade do PSAB de realizar operações de combate”.

Além de ser a primeira vez que a Força Aérea dos Estados Unidos envia bombardeiros para a Arábia Saudita, essa implantação também marca o retorno desses aparelhos à região desde março, quando a Força Aérea americana retirou um contingente separado dos bombardeiros da Base da Força Aérea de Al Udeid, no Catar.

Naquele momento, isso significava que não havia bombardeiro da Força Aérea implantado no Oriente Médio pela primeira vez em anos. A Força Aérea também revelou que a frota B-1 havia sofrido um intenso trabalho excessivo e havia sido perigosamente sobrecarregada com destacamentos mantido por tempo prolongado na região.

Em agosto de 2019, o então chefe do Comando Estratégico dos Estados Unidos revelou que apenas seis dos 62 B-1B, ou cerca de 10% da frota, tinham capacidade total para missões. Os Estados Unidos enviaram bombardeiros para Al Udeid em maio, mas na forma de quatro B-52, em resposta à inteligência relacionada a possíveis ameaças aos interesses dos Estados Unidos na região pelo Irã ou seus representantes. A chegada dos bombardeiros à base Prince Saudi indica que as taxas de preparação dessas aeronaves melhoraram.

Assim como os B-52, os B-1B representam uma ameaça permanente ao Irã ou a qualquer outro oponente regional e oferecem a possibilidade de lançar ataques de mísseis de cruzeiro a partir de múltiplos vetores. Aviões que voam de Al Udeid demonstraram notavelmente essa capacidade quando participaram de ataques de mísseis liderados pelos Estados Unidos contra a infraestrutura de armas químicas na Síria em 2018, usando mísseis aéreos AGM-158A (Joint Air-to-Surface Standoff) Mísseis.

A partir da base Prince Saudi, esses bombardeiros também poderiam realizar patrulhas no Golfo Pérsico e arredores, até para monitorar os movimentos marítimos do Corpo da Guarda Revolucionária Iraniana que podem representar riscos para navios americanos, de nações amigas, ou para a navegação. O B-1 realiza regularmente missões semelhantes nas águas de Key West, visando os traficantes de drogas no Mar do Caribe. Em julho de 2019, imagens das F-15E Strike Eagles da Força Aérea também fizeram patrulhas marítimas, armadas com bombas guiadas de precisão e munições de fragmentação.

Obviamente, não há razão para que o B-1B não possa realizar essas mesmas missões de Al Udeid, que é sua base habitual na região. Isso sugere que um dos principais objetivos da implantação é sublinhar o compromisso específico dos Estados Unidos com a Arábia Saudita ou é um produto de preocupação com a possível vulnerabilidade de outras bases da região a ataques no caso de um grande conflito na região. A base aérea Prince Saudi está localizada a cerca de 320 quilômetros do Golfo Pérsico, muito mais longe que a base de Al Udeid, mas ainda está dentro do alcance do arsenal de mísseis balísticos do Irã.

A implantação também está alinhada com os planos que o Pentágono anunciou no início deste mês para estabelecer uma Ala Expedicionária Aérea completa na Arábia Saudita, que provavelmente terá sua sede na base aérea Prince Saudi. Isso foi parte de um destacamento militar maior dos Estados Unidos que acorreu à Arábia Saudita após ataques com mísseis suicidas e drones contra a planta de processamento de petróleo Abqaiq na Arábia Saudita e o campo de petróleo Khurai em setembro de 2019.

A recente visita do secretário de Defesa, Mark Esper, à Arábia Saudita, confirmou que os caças Raptor F-22 da 192ª ala de caças, a Guarda Nacional Aérea da Virgínia, já haviam sido implantados no país, além de baterias de mísseis Patriota terra-ar.

 

 

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